In China gevestigde VFX Studio klaagt producenten aan wegens oplichting van $ 234 miljoen

0

Een grote Chinese studio voor visuele effecten heeft twee producenten aangeklaagd die hen beschuldigen van het opzetten van een brutale oplichting die bijna tien jaar duurt en het bedrijf en andere investeerders voor meer dan $ 234 miljoen in het hol heeft gestoken.

Base Media beweert dat het werd opgelicht door een paar producenten, Remington Chase en Kevin Robl, die documenten vervalste en zich voordeed als de chief executive om aanzienlijke leningen te verkrijgen die, onbekend bij Base, eigendoms- en filmaandelenrechten afsloten. Het in Peking gevestigde bedrijf zegt dat de mannen de leningen gebruikten om te onderhandelen over een eigendomsbelang in Base, terwijl ze miljoenen dollars op zak hadden die op zijn naam geleend waren.

“Ze hebben een aantal jaren besteed aan het cultiveren van een zakelijke en persoonlijke relatie met Base en zijn CEO door hun karakter, hun contacten en hun bedoelingen valselijk voor te stellen aan Base, zodat ze hun investeerders ervan konden overtuigen dat Base daadwerkelijk betrokken was bij hun investeringen”, leest de klacht ingediend op donderdag in de federale rechtbank van Californië. “Toen ze het vertrouwen van Base hadden gewonnen, maakten ze zich misbruik van de naam van Base, vervalsden leningsovereenkomsten en investeringsovereenkomsten en handtekeningen van Base-agenten, waaronder de CEO van Base, creëerden nep-base-e-mailaccounts, creëerden nep-base-entiteiten, openden bankrekeningen namens die nep-base-entiteiten , en het sturen van fondsen die ze zogenaamd voor Base aan het inzamelen waren voor zichzelf.”

Base is een van de toonaangevende studio’s voor visuele effecten in Azië. Zijn kredieten omvatten het werken aan blockbuster-films en tv-shows, waaronder Avengers , Iron Man en The Mandalorian , en het winnen van Emmy’s voor HBO’s The Pacific en Boardwalk Empire.

Het bedrijf wordt nu geconfronteerd met verzoeken om terugbetalingen van aanzienlijke leningen die aanleiding hebben gegeven tot verschillende rechtszaken van investeerders die ook werden opgelicht in de regeling. Volgens de klacht zijn de federale rechercheurs op de hoogte gebracht en zijn Chinese rechercheurs een strafrechtelijk onderzoek gestart met ten minste één Chinese staatsburger in hechtenis.

Chase en Robl waren niet bereikbaar voor commentaar. Tom Lewis, die Chase in andere zaken heeft vertegenwoordigd, reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Chase heeft gediend als producer van onder meer The Lone Survivor, Broken City en 2 Guns . De Securities and Exchange Commission veroordeelde hem in 2020 voor het leiden van een regeling waarin hij miljoenen dollars stal van investeerders door te beweren dat het geld zou worden gebruikt voor de financiering van films. Hij is ook veroordeeld voor cocaïnehandel, heeft meerdere aliassen gebruikt en heeft gediend als federale informant.

 

 

Production Capital en andere gelieerde entiteiten die naar verluidt behoren tot Chase en Robl die in de klacht worden genoemd, konden niet worden bereikt voor commentaar.

Volgens de klacht zocht Base in 2013 financiering om zijn special effects-activiteiten te verbeteren en zich te wagen aan de productie van volledige speelfilms en animatiefilms. United Talent Agency stelde de CEO van Base, Chris Bemble, voor aan Chase om mogelijke financiering te bespreken. Het hoofd van Film Finances, een van de grootste bondingbedrijven ter wereld, stond op dezelfde manier in voor Chase.

Base zegt dat Chase zijn vertrouwen heeft verdiend met betrouwbare financiering voor tal van projecten, waaronder Skyfire en Lord of the West . Het kwam toen overeen om met hem en Robl samen te werken bij het bouwen van een studio in Maleisië. Via zijn bedrijf, Production Capital, heeft Chase zich ertoe verbonden de bouw- en operationele kosten volledig te financieren in ruil voor een half eigendomsbelang in de faciliteit.

De producenten gingen door met het opvoeren van de financieringsinspanningen om de studio gefinancierd te krijgen, aldus de rechtszaak. Ze zouden een grondige kennis van de financiën van het bedrijf hebben gebruikt die ze hadden geleerd van hun eerdere transacties om potentiële investeerders te misleiden en Base vertelden dat de fondsen waren geleend van geldschieters die rechtstreeks een contract hadden met Production Capital en dat het bedrijf op zijn beurt de fondsen onder afzonderlijke regelingen zou verstrekken.

Base beweert dat Chase en Roble talrijke frauduleuze overeenkomsten zijn aangegaan die zijn uitgevoerd met valse handtekeningen en die beweerden de eigendom en aandelenbelangen van Base in verschillende projecten te verkopen en de activa van Base als zekerheid op te nemen.

Met behulp van verklaringen dat Base niet verplicht is jegens enige onderliggende geldschieters voor de financiering van de nieuwe studio van het bedrijf in Maleisië als hefboom, kon Chase onderhandelen over aandelen in het bedrijf, contanten en een deel van de filminkomsten in ruil voor het vergeven van een deel van De schuld van Base, stelt de klacht.

“Base had geen idee dat de verklaringen van beklaagde Chase leugens waren, en dat andere partijen spoedig zouden opduiken om geld van Base te eisen op basis van vervalste overeenkomsten”, schrijft advocaat Aaron Dyer in het dossier.

De waarheid kwam aan het licht in 2021 toen investeerders terugbetaling begonnen te eisen van hun leningen die bedoeld waren om het eigen vermogen van Base in verschillende producties en zijn aandeel in de inkomstenstromen als zekerheid weg te schrijven, volgens de klacht. Het bedrijf zit op de hielen voor ten minste $ 234 miljoen aan leningen die door de producenten zijn afgesloten, wat veel hoger zou kunnen zijn omdat een onbekend filmproductiebedrijf het bedrag dat het Base leende niet bekendmaakte.

Base is genoemd als gedaagde in ten minste een van de verschillende rechtszaken tegen Robl en Chase van investeerders die zeggen dat ze hun deel van de winst niet hebben ontvangen van films waarin ze een aandeel hebben gekocht. Andere investeerders hebben de producenten aangeklaagd voor het verduisteren van fondsen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here